Πρωτεύουσα του Ηνωμένου Βασιλείου (και της Αγγλίας. Ναι, πρόκειται για διαφορετικά πράγματα. Το Ηνωμένο Βασίλειο αποτελείται ουσιαστικά από τέσσερις χώρες, την Αγγλία, τη Σκώτια, την Ουαλία και τη Β. Ιρλανδία.), οικονομικό, επιχειρηματικό και πολιτιστικό κέντρο της Ευρώπης, η πόλη με την μεγαλύτερη επισκεψιμότητα για το 2014 και πολλά άλλα. Δεν θα μπορούσα να μιλάω για άλλη πόλη, παρά μόνο για το Λονδίνο.

Το μητροπολιτικό Λονδίνο περιλαμβάνει, πέρα από το Σίτι (City, κέντρο της πόλης), 32 διαμερίσματα, τα οποία αρχικά ήταν αυθύπαρκτες πόλεις, τελικά όμως συνενώθηκαν εξαιτίας της πολεοδομικής επέκτασης της βρετανικής πρωτεύουσας και ενσωματώθηκαν σε αυτήν.

Πάμε τώρα στο ζουμί της υπόθεσης. Σε αυτά που δε θα διαβάσετε σε τουριστικούς οδηγούς και sites διακοπών και που έχω ανακαλύψει από προσωπικές εμπειρίες.

Άφιξη

Δεν είναι και ότι πιο εύκολο το να φτάνεις στο πιο πολυσύχναστο αεροδρόμιο της Ευρώπης. Ατέλειωτοι διάδρομοι, γκισέ και όροφοι που ενώ δεν το καταλαβαίνεις μπορεί και να έχεις περπατήσει ακόμη και δύο γήπεδα ποδοσφαίρου.

Μετακίνηση

london-underground-iphone-hd-wallpaper-iphonewallpaperhi.com-349-320x480Η μετακίνηση από και προς το αεροδρόμιο γίνεται με όλα τα μέσα μεταφοράς (Underground, Taxi, Bus). Το Underground που είναι και το πιο σύνηθες δεν έχει μια στάση όπως στην Ελλάδα, αλλά πολλές ανάλογα το Terminal που έχετε την πτήση σας. Εδώ να σημειώσουμε ότι το καλύτερο και πιο εξελιγμένο Terminal είναι το 5ο. Ολοκληρώθηκε πριν μερικά χρόνια και έχει ωραία αισθητική και είναι πιο εύκολο να προσανατολιστείς από τα υπόλοιπα.

Συνεχίζοντας, το Taxi θα σας έχουν πει όλοι ότι είναι το πιο ακριβό σε όλο τον κόσμο. Δεν ξέρω για ποιόν κόσμο μιλάνε… Αυτό που έχω να σας πω εγώ είναι ότι πρόκειται για ένα αξιοθέατο ουσιαστικά του Λονδίνου, οι άδειες είναι περιορισμένες και οι οδηγοί σπουδάζουν ξεναγοί για δύο χρόνια πριν πιάσουν το τιμόνι. Όσες φορές πήρα πλήρωσα πολύ λογικά χρήματα (ίσως ελάχιστα πιο ακριβά από την Ελλάδα) αλλά άξιζε τον κόπο.

Το λεωφορείο δεν το χρησιμοποίησα πολλές φορές. Όταν υπάρχει ένα τέτοιο μετρό (Underground) τι να το κάνεις το λεωφορείο; Βέβαια για πολύ μικρές διαδρομές (των 500 μέτρων για παράδειγμα), μέχρι το επόμενο αξιοθέατο θα πρότεινα λεωφορείο, παρά οτιδήποτε άλλο, αλλιώς περπάτημα.

Διαμονή

Park Plaza Westminster BridgeΕξαρτάται σε ποια περίοδο θα πάτε και ποιες μέρες. Πολλά κεντρικά ξενοδοχεία (4 αστέρων και άνω) το Σαββατοκύριακο αυξάνουν τις τιμές τους λόγω της τεράστιας ζήτησης δωματίων. Αν σκέφτεστε να πάτε με κάποιο γκρουπ και γνωρίζετε καλά Αγγλικά δεν θα σας το πρότεινα. Υπάρχουν πολλές επιλογές για διαμονή σε πολύ καλό ξενοδοχείο και με πολύ οικονομική πτήση (όχι με εταιρεία χαμηλού κόστους) αρκεί να το έχετε κλείσει από νωρίς, εννοώντας 2-3 μήνες πριν (η και νωρίτερα ακόμη).

Έχω μείνει σε ξενοδοχεία σε διάφορα σημεία της πόλης. Αν δεν έχετε πρόβλημα να χρησιμοποιείτε το Underground συνέχεια τότε μπορείτε να επιλέξετε ένα ξενοδοχείο μακριά από το κέντρο που θα σας έρθει φθηνότερα. Εγώ προσωπικά επιλέγω κέντρο. Αν είναι δυνατόν ακόμη και κάτω από το Big Ben. Αφού πας, κοίτα να περάσεις τέλεια. Να ανοίγεις το παράθυρο του δωματίου σου και να νομίζεις ότι ζεις σε ένα παραμύθι.

Κόσμος

Δεν έχω αντιμετωπίσει πιο ευγενικούς και εξυπηρετικούς ανθρώπους από οπουδήποτε έχω ταξιδέψει στον κόσμο. Επίσης θα πρέπει να γνωρίζετε ότι η Αγγλία είναι η κατάλληλη χώρα για να κάνεις παράπονο στον οποιονδήποτε υπεύθυνο (εστιατορίου, ξενοδοχείου, mall, κτλ.). Επειδή οι Άγγλοι δε συνηθίζουν να διαμαρτύρονται για τα απλά καθημερινά (το θεωρούν άσχημο για τους ίδιους), και όταν το κάνουν προτιμούν γραπτώς και όχι πρόσωπο με πρόσωπο. Αν σας συμβεί κάτι που σας δυσαρεστεί στο ταξίδι σας, πρέπει να το πείτε και πραγματικά θα δείτε ότι ο υπεύθυνος θα κάνει το παν για να αισθανθείτε καλά.

Καιρός

london-rainΠραγματικά μπαίνετε στη διαδικασία να διαβάσετε για τον καιρό που θα αντιμετωπίσετε; Βροχή, τι άλλο; Αλλά όχι τη δική μας, τη βαρβάτη που γεμίζει τα φρεάτια σε 3 δευτερόλεπτα. Την άλλη, την ψιλή που πέφτει σα σπρέι πάνω σας. Σε ένα πενθήμερο ταξίδι, μία ηλιόλουστη μέρα λογικά θα την απολαύσετε, αλλά σίγουρα (έστω μία από) τις υπόλοιπες θα τη «φάτε» τη βροχή σας. Αλλιώς δε λέει κιόλας να σας πω την αλήθεια. Λονδίνο πάμε, όχι Μπαχάμες.

Αξιοθέατα

Big Ben, London’s Eye, Trafalgar Square, Piccadilly Circus, Buckingham Palace, Oxford Street, Regent Street, Covent Garden, Tower Bridge, Harrods, The Shard, City of London, Mayfair, Madame Tussaud και Canary Wharf, Royal Albert Hall, Wembley Stadium. Ωραία επιλογή είναι και το sightseeing bus το οποίο εκτελεί το ίδιο δρομολόγιο κάθε ώρα και σε περνάει από όλα τα βασικά αξιοθέατα του Λονδίνου εύκολα και ξεκούραστα.Όμως σε τέτοιες περιπτώσεις η λήψη καλών φωτογραφιών είναι σχεδόν αδύνατη οπότε το προτείνω μόνο σε όσους δεν έχουν πολύ χρόνο ή όρεξη.

Φαγητό

10437690_10204021411365885_3531749199399016383_nΠέρα από το κλασικό Fish and Chips που θα βρείτε παντού, προτείνω να απολαύσετε κάποιο από τα γεύματα σας στα εστιατόρια του Covent Garden και αν το αντέχει η τσέπη σας σε κάποιο εστιατόριο γνωστού σεφ, όπως ο Gordon Ramsey ή ο Jamie Oliver. Σε τέτοια εστιατόρια συχνάζουν πολλοί διάσημοι.

Για παράδειγμα όταν πήγα στο «The Grill» του Gordon Ramsey, στο διπλανό τραπέζι από το δικό μας έτρωγε ο David Beckham μαζί με τη Victoria και μερικούς φίλους, ο οποίος μάλιστα έβγαλε χωρίς κανένα πρόβλημα μαζί με εμένα και με κάθε έναν από την παρέα μου ξεχωριστά φωτογραφία και μάλιστα όταν του είπα ότι είμαι από την Ελλάδα, ο ενθουσιασμός του ήταν πολύ μεγάλος καθώς όπως μου είπε το αγαπημένο του ματς στην ποδοσφαιρική του καριέρα ήταν αυτό με την Ελλάδα το 2004.

Κατά τα άλλα η Αγγλική κουζίνα δεν είναι και για χρυσό σκούφο. Οπότε θα σας πρότεινα να μην ξοδευτείτε πολύ σε εστιατόρια και να απολαύσετε εύκολο και γρήγορο φαγητό, όπως burgers, hot dogs, club sandwiches κτλ. τα οποία και θα σας χορτάσουν και θα σας δώσουν την απαραίτητη ενέργεια για να γυρίσετε το Λονδίνο όλη τη μέρα.

Επιστροφή 

Τελευταία μέρα στο Λονδίνο και ετοιμάζετε βαλίτσες και τα σχετικά. Αν δεν έχετε προλάβει να αγοράστε για όλους κάτι, μην αγχωθείτε καθώς το Heathrow έχει άπειρα καταστήματα για αγορές και σουβενίρ και μάλιστα αφορολόγητα. Μην ξεχνάτε όμως ότι βρίσκεστε στο αεροδρόμιο με τα αυστηρότερα μέτρα ασφαλείας, οπότε αφήστε το ελληνικό δαιμόνιο στο «off» και ακολουθήστε πιστά τις οδηγίες του προσωπικού του αεροδρομίου. Ύστερα από όλα αυτά μπαίνετε στο αεροπλάνο και έρχεται η ώρα της επιστροφής και πιστέψτε με είναι δύσκολη ώρα. Από όλα τα μέρη του κόσμου που έχω ταξιδέψει μόνο στο Λονδίνο αισθάνθηκα ότι θα μπορούσα να μείνω ακόμη και μόνιμα. Έχει κάτι μαγικό αυτός ο τόπος και σας προτείνω ανεπιφύλακτα να τον επισκεφθείτε!

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

w

Σύνδεση με %s